’Conferentie belangrijk om proefdiervrije innovatie verder te brengen’

‘Jammer dat er op dit moment nog maar zo weinig mensen in de wereld met alternatieven voor dierproeven bezig zijn. Ook daarom is deze conferentie zo ontzettend belangrijk om elkaar te ontmoeten en samen te bespreken hoe we proefdiervrije innovatie verder kunnen brengen. Dat laatste is wat mij betreft topprioriteit.’ Dat vindt professor Brett Lidbury van de Australian National University in Canberra.

Brett is een van de 150 deelnemers aan de internationale conferentie die op 27, 28 en 29 november in Utrecht wordt gehouden en een groot voorstander van proefdiervrije innovatie. ‘Ik kom graag en vaak naar Nederland’, legt hij uit. ‘Ik werk veel samen met Merel Ritskes-Hoitinga, een collega van SYRCLE, Radboud UMC in Nijmegen. Samen zoeken wij naar goede alternatieven voor proefdieren in biomedisch onderzoek. Ik werk al sinds 2011 aan proefdiervrije innovatie en zal ook tijdens de conferentie een pitch houden over deze alternatieve methoden en kwaliteitsborging van onderzoekbewijs. Naast de pitch, kom ik vooral naar Utrecht om te netwerken.’

Anne Gourmelon

Anne Gourmelon

Zelfde agenda

Anne Gourmelon is hoofd Administratie van het Test Guidelines Program van de OESO in Parijs. Ze is erg enthousiast over haar deelname aan de conferentie in Nederland. ‘Ik denk dat dit de eerste conferentie is die innovatieve bedrijven de kans biedt beleidsmakers in Nederland te ontmoeten. We hebben een vergelijkbare agenda; ook OESO speelt als organisatie in op de behoeften van haar lidstaten. Dat doet ze onder meer bij het identificeren van moderne en op wetenschap gebaseerde oplossingen voor actuele kwesties. Het OESO-testrichtlijnenprogramma is gericht op de ontwikkeling en harmonisatie van testmethoden voor chemische veiligheid om aan de wettelijke behoeften in de OESO-lidstaten te voldoen. Het programma maakt ook de wederzijdse acceptatie van gegevens tussen landen mogelijk om dubbel testen tot een minimum te beperken. Het programma is sterk betrokken bij de promotie van alternatieve methoden, met respect voor dierenwelzijn. Ik kan die boodschap overbrengen of een aantal vragen beantwoorden die andere deelnemers hebben over het werk dat we bij OESO doen.’

Trendsetter voor komende bijeenkomsten

Ook Cecilia Bornestaf van de Zweedse landbouwraad is enthousiast over de komende conferentie. Ze vindt het gekozen format erg interessant. Cecilia werkt voor het Zweedse 3Rs Center, het uitvoerend orgaan van het nationaal comité voor de bescherming van proefdieren voor wetenschappelijke doeleinden. ‘Ik ben heel blij met het Nederlandse TPI-initiatief; jullie doen belangrijk werk en ik ben blij dat jullie hierin het voortouw nemen. Ik zie ernaar uit om tijdens de conferentie met verschillende stakeholders in dialoog te gaan. Dat gesprek is de sleutel tot succes en dit gekozen format kan volgens mij weleens trendsetter voor volgende bijeenkomsten worden. Ook goed dat we met elkaar de volgende stap gaan bepalen, op weg naar het wereldcongres in Maastricht dat in augustus 2020 wordt gehouden.’

Cecilia Bornestaf

Cecilia Bornestaf