Let’s go viral: virusonderzoek zonder proefdieren

Let’s go viral: virusonderzoek zonder proefdieren

Virusonderzoekers gebruiken nog veel proefdieren. Maar waarom eigenlijk? Een muis breekt virussen veel te snel af. Bij experimenten op apen raken alle dieren met het virus geïnfecteerd, terwijl dit bij mensen nooit gebeurt.

Dr. Katja Wolthers slaat een nieuwe weg in. Zij werkt aan een organoidmodel om virusinfecties te bestuderen. Organoids zijn humane orgaanmodellen op microscopische schaal. Ze zijn voor dit soort onderzoek veel beter geschikt dan proefdieren. Wetenschappers kweken ze met menselijke cellen, buiten het lichaam. Hierdoor kan Katja ze dezelfde eigenschappen als bijvoorbeeld onze darmen of longen meegeven.